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8 julio, 2019

La dignidad de la ciencia

Carlo Frabetti
on su obra tanto ensayística como literaria, Francis Bacon defendió la importancia del pensamiento científico
Francis Bacon escribi√≥ la que se considera la primera utop√≠a tecnol√≥gica: ‘La Nueva Atl√°ntida’.
Nos preguntábamos la semana pasada si el método de cifrado de Bacon tiene algo que ver con el código Gray. Pues no

; sin m√°s que sustituir cada A por un 0 y cada B por un 1, vemos que lo que hizo Bacon fue numerar las letras del alfabeto por orden y en el sistema binario, pese a que a√ļn no hab√≠a sido ‚Äúinventado‚ÄĚ oficialmente (las comillas indican un uso cauteloso del t√©rmino, de dudosa aplicaci√≥n a los objetos matem√°ticos en general y al sistema binario en particular).

En cuanto a los ‚Äúdobletes‚ÄĚ de Lewis Carroll, nuestro asiduo comentarista Theram ha conseguido pasar de AMOR a ODIO en solo cuatro pasos: ADOR, ADIR, AD√ćO, ODIO; tres palabrejas intermedias a cu√°l m√°s extra√Īa, pero todas legales.

El Gray binario es el m√°s √ļtil y utilizado; pero podemos aplicar un criterio de conversi√≥n an√°logo al sistema decimal, o a cualquier otro. Volviendo a Francis Bacon (no confundir con Roger Bacon, el gran fil√≥sofo medieval), no solo se anticip√≥ a su tiempo al utilizar un c√≥digo binario como base de su criptograf√≠a, sino que tambi√©n fue, junto con su contempor√°neo Galileo, el pionero del m√©todo cient√≠fico tal como hoy lo entendemos.
En su Novum Organum, publicado en 1620, Bacon propone liberarse del yugo de la l√≥gica aristot√©lica para adoptar un pensamiento m√°s inductivo que deductivo, basado en la observaci√≥n de la realidad y el abandono de los prejuicios, a los que denomina √≠dolos. ‚ÄúLa l√≥gica al uso es m√°s adecuada para mantener y perpetuar los errores de las nociones vulgares que para descubrir la verdad, y por lo tanto es m√°s perjudicial que √ļtil‚ÄĚ, dice refiri√©ndose a la l√≥gica aristot√©lica, sacralizada en la Edad Media por los tomistas y redescubierta en el Renacimiento. Y en De dignitate et augmentis scientiarumn propone una teor√≠a emp√≠rica del conocimiento frente a toda forma de dogmatismo.

El propio t√≠tulo del Novum Organum expresa su vocaci√≥n antiaristot√©lica, ya que la recopilaci√≥n de los escritos de Arist√≥teles sobre l√≥gica se denomin√≥, en la Edad Media, el Organon, que significa literalmente ‚Äúel instrumento‚ÄĚ. Cabr√≠a decir, en defensa de Arist√≥teles, que, si hubiera visto el uso un tanto dogm√°tico que se hizo de su pensamiento en la Edad Media, probablemente habr√≠a dicho ‚ÄúYo no soy aristot√©lico‚ÄĚ (del mismo modo que Marx dijo, por parecidas razones, ‚ÄúYo no soy marxista‚ÄĚ).

Bacon tambi√©n escribi√≥ la que se considera la primera utop√≠a tecnol√≥gica: La Nueva Atl√°ntida, en la que describe una sociedad regida por la sabidur√≠a y los conocimientos cient√≠ficos aplicados al control de la naturaleza y las mejoras sociales, cuya sede principal es la Casa de Salom√≥n. De Bacon es la frase, hoy tan difundida, ‚Äúel conocimiento es poder‚ÄĚ.

Carlo Frabetti es escritor y matem√°tico, miembro de la Academia de Ciencias de Nueva York. Ha publicado m√°s de 50 obras de divulgaci√≥n cient√≠fica para adultos, ni√Īos y j√≥venes, entre ellosMaldita f√≠sica,Malditas matem√°ticas o El gran juego. Fue guionista de La bola de cristal.

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