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29 abril, 2019

La ciencia de la resurrecci贸n

Daniel Mediavilla
La misma definici贸n m茅dica de la defunci贸n implica que no es reversible. Hasta ahora, ning煤n proyecto que prometa la resurrecci贸n tiene una base real. En diciembre del a帽o pasado, la familia de C茅sar Alexis Blanco, un venezolano asesinado en Cali (Colombia) vel贸 su cad谩ver durante 10 d铆as esperando su resurrecci贸n. El drama familiar se convirti贸 en un problema de salud p煤blica y las autoridades colombianas tuvieron que recurrir a la polic铆a para

llevar al muerto a enterrar. Los allegados acompa帽aron la salida del cuerpo al grito de 鈥溌ev谩ntate!鈥.
La resurrecci贸n es uno de los grandes anhelos de la humanidad y en torno a ella se han edificado las principales religiones del mundo. Sin embargo, m谩s all谩 de lo que profesan creyentes como los familiares de C茅sar Alexis, no se conoce ning煤n caso de alguien que haya retornado de entre los muertos. 鈥淓l concepto de muerte conlleva que sea irreversible. Si no es irreversible, no es muerte鈥, afirma Julio Artieda, catedr谩tico de neurolog铆a de la Universidad de Navarra.
Hasta ahora solo ha sido posible recuperar la funci贸n de unas pocas c茅lulas en cerdos muertos durante horas
La idea de la muerte es intuitiva, para nosotros y para muchos otros animales, pero la situaci贸n se complic贸 con las t茅cnicas que permiten mantener con vida a personas en condiciones cr铆ticas a mediados del siglo pasado. La falta de pulso y respiraci贸n ya no era un criterio v谩lido para definir la muerte porque las m谩quinas pueden sustituirlos indefinidamente. Una persona que mantiene la temperatura corporal, cuyo pecho sube y baja como si estuviese dormida y que puede incluso seguir gestando a un beb茅, puede estar muerta. En 1968, un consenso elaborado por la Escuela de Medicina de Harvard defini贸 la muerte cerebral de un modo que se ha seguido con pocas variaciones hasta ahora. 鈥淒esde un punto de vista cl铆nico, la muerte es la falta de funci贸n del enc茅falo, los hemisferios cerebrales y el tronco cerebral. Cuando no hay funci贸n encef谩lica, se sabe la causa y es irreversible, se considera que la persona est谩 muerta, aunque los ri帽ones o el coraz贸n sigan funcionando鈥, apunta Artieda.
La semana pasada, medios de todo el mundo recogieron la publicaci贸n de un art铆culo en la revista Nature en el que un grupo de cient铆ficos explicaba c贸mo hab铆a logrado restaurar las funciones cerebrales de varios cerdos que llevaban cuatro horas muertos. Este trabajo ser铆a un paso para restaurar el da帽o que comienza a desintegrar el cerebro cuando por un accidente o envejecimiento algo sucede que priva a este 贸rgano del riego sangu铆neo. En realidad, el estudio mostraba la capacidad de una perfusi贸n sangu铆nea que hab铆an puesto a prueba los cient铆ficos para retrasar el deterioro de las c茅lulas y evitar que fuese irreversible. El 茅xito, que consist铆a en preservar las funciones de algunas c茅lulas, estaba muy lejos de revertir la muerte cerebral, algo que suger铆an algunos titulares.
鈥淟as neuronas son muy vulnerables a la falta de riego y ox铆geno, pero no todas las neuronas tienen el mismo nivel de vulnerabilidad鈥, explica Jos茅 Mar铆a Dom铆nguez Rold谩n, jefe cl铆nico en el Servicio de Medicina Intensiva en el Hospital Virgen del Roc铆o. Unas son m谩s vulnerables que otras y algunas, como sucedi贸 en el caso de los cerdos, se pueden salvar durante m谩s tiempo con unas medidas adecuadas, pero 鈥減ara que funcione el cerebro, tiene que haber conexi贸n entre neuronas de distintos tipos鈥, a帽ade.
El deseo de revertir la muerte es intenso y, para los que no disfruten de una fe como la de los familiares de C茅sar Alexis Blanco, hay cient铆ficos con ofertas alternativas. Bioquark, una empresa estadounidense, trat贸 de probar en 2016 un tratamiento para devolver a la vida a personas declaradas oficialmente muertas. El procedimiento, que se habr铆a aplicado en 20 pacientes, consistir铆a en inyectarles c茅lulas madre en la m茅dula espinal. Adem谩s, recibir铆an un preparado de prote铆nas en sangre, estimulaci贸n el茅ctrica del sistema nervioso y l谩ser en el cerebro. Hasta ahora no han logrado que las autoridades de ning煤n pa铆s aprueben el tratamiento y han sido criticados con dureza por otros cient铆ficos.
Congelar cad谩veres para resucitarlos cuando haya tecnolog铆as adecuadas no cuenta con aval cient铆fico
Rafael Yuste, profesor de Ciencias Biol贸gicas y Neurociencia en la Universidad de Columbia (EE UU), considera que, por lo que sabemos hasta ahora, la muerte es irreversible, 鈥減orque para revertir el proceso tendr铆amos que saber entender la vida y por ahora no sabemos ni definirla鈥. 鈥淯na sugerencia para definirla ser铆a como una propiedad emergente de la materia biol贸gica, que depende del sistema entero, de los cromosomas, la bioqu铆mica, las membranas de las c茅lulas, pero no est谩 presente en ninguno de sus elementos鈥, apunta Yuste. 鈥淓s como ver una pantalla de televisi贸n, que tienes un mill贸n de p铆xeles y cuando se coordinan de una manera especial ves una imagen鈥, ejemplifica.
En el caso de los humanos, cuando se produce un da帽o que acaba con esa propiedad emergente, es, al menos de momento, imposible reconstruirla. 鈥淗ay animales, como la hidra [un p贸lipo emparentado con las medusas], que tienen un cerebro que se regenera continuamente creando nuevas neuronas, pero los primates tenemos un gran problema con la regeneraci贸n neuronal鈥, afirma Yuste. 鈥淣o se entiende por qu茅 la naturaleza ha puesto tantas trabas a la regeneraci贸n de nuestro sistema nervioso. No podemos regenerar el cerebro como hacen las ranas o regenerar una extremidad como hace una lagartija. En los humanos, en el cerebro o la m茅dula espinal no hay ninguna regeneraci贸n鈥, contin煤a. 鈥淯na teor铆a dice que esta regeneraci贸n se previene por la gran plasticidad de nuestro cerebro y la gran cantidad de aprendizaje que acumulamos, tanto que llega un momento en el que la naturaleza prefiere no tocarlo, aunque sea para repararlo鈥, se帽ala.
Por el momento, lo m谩s parecido a la resurrecci贸n es prolongar el periodo en que los 贸rganos vitales, principalmente el cerebro, sufren un deterioro irreversible. Algunos cient铆ficos, como Mark Roth, del Centro de Investigaci贸n del C谩ncer Fred Hutchinson, crean c贸cteles qu铆micos para poner a animales de experimentaci贸n en un estado parecido a la hibernaci贸n, ralentizando los latidos de su coraz贸n y su metabolismo. Otros equipos tratan de hacer algo parecido enfriando los cuerpos. M谩s all谩 del sentido com煤n, hay empresas que ofrecen congelar a los muertos para devolverles a la vida cuando la tecnolog铆a lo permita. El consenso cient铆fico sugiere que estos 煤ltimos tienen parecidas posibilidades de 茅xito que los familiares de C茅sar Alexis Blanco y sus 10 d铆as de plegarias.

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