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14 septiembre, 2018

El cerebro predice palabras antes de ser pronunciadas

centro de investigación vasco BCBL h
El cerebro no solo es capaz de terminar las frases de los demás. Un estudio del centro de investigación vasco BCBL ha demostrado por primera vez que además puede anticiparse a un estímulo auditivo y conocer cuáles son los fonemas y las palabras concretas que su interlocutor va a pronunciar

La predicci√≥n es uno de los principales mecanismos neurocognitivos de nuestro cerebro. Cada milisegundo, el √≥rgano m√°s complejo del ser humano trata constantemente de anticipar de manera activa lo que va a ocurrir a continuaci√≥n seg√ļn el conocimiento que tiene de su entorno.

En los √ļltimos a√Īos, son muchas las investigaciones que se han puesto en marcha para conocer a fondo el fen√≥meno de la predicci√≥n, pero poco se sab√≠a hasta ahora del papel que desempe√Īa este fen√≥meno en la compresi√≥n del lenguaje.

Ahora, un estudio realizado por el Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL), da un paso m√°s en su conocimiento. Los resultados se han publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

El cerebro puede estimar cuándo va a empezar una palabra y preactivar el sistema auditivo para anticiparse al estímulo

Hasta el momento, m√ļltiples experimentos han demostrado que el cerebro es capaz de anticipar la informaci√≥n que va a escuchar y saber exactamente de qu√© va a hablar su interlocutor.

Sin embargo, este trabajo describe por primera vez que la compleja maquinaria del cerebro es capaz de estimar incluso qué palabras concretas va a escuchar antes de ser pronunciadas.

El principal objetivo fue comprobar c√≥mo act√ļa el sistema auditivo en el fen√≥meno de la predicci√≥n. As√≠, el cerebro puede estimar cu√°ndo va a empezar una palabra, cu√°les son los primeros fonemas que va a escuchar y preactivar el sistema auditivo para anticiparse de manera activa al est√≠mulo que va a impactar en el o√≠do.

Los investigadores del centro donostiarra emplearon estudios de magnetoencefalograf√≠a (MEG) ‚Äďun m√©todo no invasivo para el registro de la actividad cerebral‚Äď para detallar qu√© mecanismos emplea el cerebro y qu√© redes neuronales activa con el fin de predecir lo que va a escuchar.

‚ÄúLa perspectiva sobre c√≥mo funciona nuestro cerebro est√° cambiando; se empieza a dar mucho m√°s peso al componente predictivo. El cerebro siempre est√° intentando estimar c√≥mo ser√° el futuro, cuando el futuro todav√≠a no ha llegado‚ÄĚ, explica Nicola Molinaro, investigador del BCBL.

Predecir la palabra antes de que aparezca

Los expertos contaron con la participación de 47 voluntarios que debían ver en pantalla diferentes imágenes y, a continuación, escuchar la palabra asociada a esa fotografía.

Antes de la aparición del estímulo auditivo, los investigadores identificaron actividad cerebral en la corteza auditiva primaria, la región del cerebro encargada del procesamiento de la información auditiva.

‚ÄúEsto es una evidencia m√°s que clara de que las regiones auditivas no contestan pasivamente al est√≠mulo que impacta en nuestro o√≠do, sino que predicen algo con antelaci√≥n‚ÄĚ, a√Īade Molinaro.

Los expertos pudieron comprobar cómo un segundo después de ver la imagen, las regiones auditivas empezaban a trabajar y a mostrar actividad cerebral de forma diferente en función de las propiedades físicas de las palabras que iban a escuchar a continuación.

Seg√ļn comprobaron los autores, el cerebro sabe exactamente c√≥mo ser√° la forma f√≠sica de la palabra que va a escuchar, a√ļn antes de ser pronunciada

Seg√ļn comprobaron los autores, el cerebro sabe exactamente c√≥mo ser√° la forma f√≠sica de la palabra que va a escuchar, a√ļn antes de ser pronunciada. En el caso de los fonemas oclusivos, las oscilaciones cerebrales comenzaban a trabajar con mucha m√°s energ√≠a aproximadamente un segundo antes de escucharse el est√≠mulo auditivo.

‚ÄúHemos encontrado evidencia clara de que el sistema neuronal puede predecir la forma de una palabra antes de que esta aparezca‚ÄĚ, afirma el experto.

El gran secreto del cerebro

Conocer mejor cómo funciona el cerebro en este sentido podría ayudar, en un futuro, a desarrollar tratamientos más eficaces para tratar ciertos trastornos que están relacionados con la predicción cerebral.

‚ÄúMuchos trastornos tienen que ver con fallos del sistema predictivo, como el autismo, donde los ni√Īos tienen problemas para predecir el futuro y, por tanto, no consiguen extraer regularidades sobre c√≥mo est√° funcionando el entorno‚ÄĚ, asegura Molinaro.

‚ÄúEn el caso de trastornos ling√ľ√≠sticos como la dislexia, si el cerebro pudiera sincronizarse mejor con las ondas sonoras que escucha podr√≠a aliviarse el problema fonol√≥gico que sufren‚ÄĚ, concluye.

Referencia bibliogr√°fica:

Irene F. Monsalve, Mathieu Bourguignon & Nicola Molinaro. ‚ÄėTheta oscillations mediate pre-activation of highly expected word initial phonemes‚Äô. Scientific Reports volume 8, Article number: 9503 (2

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