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14 septiembre, 2018

El cerebro predice palabras antes de ser pronunciadas

centro de investigaci贸n vasco BCBL h
El cerebro no solo es capaz de terminar las frases de los dem谩s. Un estudio del centro de investigaci贸n vasco BCBL ha demostrado por primera vez que adem谩s puede anticiparse a un est铆mulo auditivo y conocer cu谩les son los fonemas y las palabras concretas que su interlocutor va a pronunciar

La predicci贸n es uno de los principales mecanismos neurocognitivos de nuestro cerebro. Cada milisegundo, el 贸rgano m谩s complejo del ser humano trata constantemente de anticipar de manera activa lo que va a ocurrir a continuaci贸n seg煤n el conocimiento que tiene de su entorno.

En los 煤ltimos a帽os, son muchas las investigaciones que se han puesto en marcha para conocer a fondo el fen贸meno de la predicci贸n, pero poco se sab铆a hasta ahora del papel que desempe帽a este fen贸meno en la compresi贸n del lenguaje.

Ahora, un estudio realizado por el Basque Center on Cognition, Brain and Language (BCBL), da un paso m谩s en su conocimiento. Los resultados se han publicado recientemente en la revista Scientific Reports.

El cerebro puede estimar cu谩ndo va a empezar una palabra y preactivar el sistema auditivo para anticiparse al est铆mulo

Hasta el momento, m煤ltiples experimentos han demostrado que el cerebro es capaz de anticipar la informaci贸n que va a escuchar y saber exactamente de qu茅 va a hablar su interlocutor.

Sin embargo, este trabajo describe por primera vez que la compleja maquinaria del cerebro es capaz de estimar incluso qu茅 palabras concretas va a escuchar antes de ser pronunciadas.

El principal objetivo fue comprobar c贸mo act煤a el sistema auditivo en el fen贸meno de la predicci贸n. As铆, el cerebro puede estimar cu谩ndo va a empezar una palabra, cu谩les son los primeros fonemas que va a escuchar y preactivar el sistema auditivo para anticiparse de manera activa al est铆mulo que va a impactar en el o铆do.

Los investigadores del centro donostiarra emplearon estudios de magnetoencefalograf铆a (MEG) 鈥搖n m茅todo no invasivo para el registro de la actividad cerebral鈥 para detallar qu茅 mecanismos emplea el cerebro y qu茅 redes neuronales activa con el fin de predecir lo que va a escuchar.

鈥淟a perspectiva sobre c贸mo funciona nuestro cerebro est谩 cambiando; se empieza a dar mucho m谩s peso al componente predictivo. El cerebro siempre est谩 intentando estimar c贸mo ser谩 el futuro, cuando el futuro todav铆a no ha llegado鈥, explica Nicola Molinaro, investigador del BCBL.

Predecir la palabra antes de que aparezca

Los expertos contaron con la participaci贸n de 47 voluntarios que deb铆an ver en pantalla diferentes im谩genes y, a continuaci贸n, escuchar la palabra asociada a esa fotograf铆a.

Antes de la aparici贸n del est铆mulo auditivo, los investigadores identificaron actividad cerebral en la corteza auditiva primaria, la regi贸n del cerebro encargada del procesamiento de la informaci贸n auditiva.

鈥淓sto es una evidencia m谩s que clara de que las regiones auditivas no contestan pasivamente al est铆mulo que impacta en nuestro o铆do, sino que predicen algo con antelaci贸n鈥, a帽ade Molinaro.

Los expertos pudieron comprobar c贸mo un segundo despu茅s de ver la imagen, las regiones auditivas empezaban a trabajar y a mostrar actividad cerebral de forma diferente en funci贸n de las propiedades f铆sicas de las palabras que iban a escuchar a continuaci贸n.

Seg煤n comprobaron los autores, el cerebro sabe exactamente c贸mo ser谩 la forma f铆sica de la palabra que va a escuchar, a煤n antes de ser pronunciada

Seg煤n comprobaron los autores, el cerebro sabe exactamente c贸mo ser谩 la forma f铆sica de la palabra que va a escuchar, a煤n antes de ser pronunciada. En el caso de los fonemas oclusivos, las oscilaciones cerebrales comenzaban a trabajar con mucha m谩s energ铆a aproximadamente un segundo antes de escucharse el est铆mulo auditivo.

鈥淗emos encontrado evidencia clara de que el sistema neuronal puede predecir la forma de una palabra antes de que esta aparezca鈥, afirma el experto.

El gran secreto del cerebro

Conocer mejor c贸mo funciona el cerebro en este sentido podr铆a ayudar, en un futuro, a desarrollar tratamientos m谩s eficaces para tratar ciertos trastornos que est谩n relacionados con la predicci贸n cerebral.

鈥淢uchos trastornos tienen que ver con fallos del sistema predictivo, como el autismo, donde los ni帽os tienen problemas para predecir el futuro y, por tanto, no consiguen extraer regularidades sobre c贸mo est谩 funcionando el entorno鈥, asegura Molinaro.

鈥淓n el caso de trastornos ling眉铆sticos como la dislexia, si el cerebro pudiera sincronizarse mejor con las ondas sonoras que escucha podr铆a aliviarse el problema fonol贸gico que sufren鈥, concluye.

Referencia bibliogr谩fica:

Irene F. Monsalve, Mathieu Bourguignon & Nicola Molinaro. 鈥楾heta oscillations mediate pre-activation of highly expected word initial phonemes鈥. Scientific Reports volume 8, Article number: 9503 (2

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