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2 septiembre, 2018

Ya son cinco las especies animales que experimentan la menopausia

Daniel Mediavilla Scientific Reports,
Ya son cinco las especies animales que experimentan la menopausia
El análisis de la actividad de los ovarios de narvales y belugas indica que también estas dos especies viven mucho después de dejar de reproducirse
Una de las peculiaridades de nuestra especie es la menopausia. Entre nuestros parientes primates, las hembras contin√ļan

reproduci√©ndose hasta poco antes de morir. Las hembras humanas, sin embargo, experimentan cambios hormonales entre los 45 y los 55 y dejan de tener hijos. Este fen√≥meno no resulta f√°cil de explicar desde el punto de vista evolutivo. ¬ŅPor qu√© un animal vivir√≠a m√°s de la mitad de su vida adulta sin poder pasar sus genes a la siguiente generaci√≥n?

Para tratar de comprender esta particularidad, algunos cient√≠ficos est√°n mirando a los pocos animales que la comparten. Esta semana, investigadores de las Universidades de Exeter y York, en Reino Unido, y del Centro para la Investigaci√≥n de las Ballenas en el Estado de Washington (EE UU), a√Īaden dos nuevas especies al club de la menopausia, la beluga y el narval. En total, seg√ļn apuntan en un art√≠culo que se publica en Scientific Reports, son cinco, con dos cet√°ceos dentados m√°s, la orca y el calder√≥n tropical, y los humanos.

‚ÄúPara que la menopausia tenga sentido en t√©rminos evolutivos, una especie necesita una raz√≥n para dejar de reproducirse y una raz√≥n para seguir viviendo despu√©s de hacerlo‚ÄĚ, ha afirmado el investigador de la Universidad de Exeter Sam Ellis en un comunicado de su instituci√≥n. ‚ÄúEntre las orcas, la raz√≥n para dejar de reproducirse llega de que tanto sus hijos como sus hijas permanecen con la madre durante toda la vida. Por eso, cuanto mayor es la hembra, hay m√°s hijos y nietos suyos en el grupo‚ÄĚ, a√Īade. ‚ÄúEstas relaciones tan estrechas significan que, si ella sigue teniendo cr√≠as, va a competir con sus propios descendientes por recursos como la comida‚ÄĚ, prosigue.
Las orcas ancianas ayudan a su grupo con su conocimiento sobre los mejores lugares para encontrar salmones
En un art√≠culo publicado en Current Biology, los mismos autores ofrec√≠an un motivo por el que las orcas viv√≠an tanto tiempo despu√©s de dejar de reproducirse. Seg√ļn observaron, las hembras menop√°usicas eran las encargadas de guiar al grupo familiar cuando sal√≠a a cazar salmones, un alimento clave para la supervivencia de las orcas. La sabidur√≠a de las ancianas ayudar√≠a as√≠ a conservar los genes de su familia. Adem√°s, el equipo de la Universidad de Exeter, con un seguimiento que se remontaba a 1973, comprob√≥ que cuando una orca y su hija criaban en el mismo a√Īo o el siguiente, la cr√≠a de la primera tiene 1,67 veces m√°s probabilidades de morir antes de los 15 a√Īos. Esto no pasaba cuando la orca madura se reproduc√≠a en periodos en los que su hija no lo hac√≠a.

‚ÄúLas hembras de muchas especies siguen siendo l√≠deres hasta el final de sus d√≠as, pero siguen reproduci√©ndose. Este nuevo trabajo revela que las hembras m√°s viejas llegan a la menopausia porque pierden la competici√≥n reproductiva con sus propias hijas”, a√Īad√≠a entonces Darren Croft, autor principal del trabajo.

Aunque con los narvales o las belugas no se han realizado seguimientos tan prolongados como con las orcas, los autores del artículo que hoy se publica en Scientific Reports recogieron información de ballenas muertas de 16 especies y encontraron ovarios inactivos en hembras de narval y beluga. Con estos datos, los investigadores plantean que estos animales tendrán estructuras sociales similares a la de las orcas en la que las hembras tienen cada vez más parientes cercanos viviendo a su alrededor conforme se hacen mayores.

Los responsables del trabajo creen que nuestros ancestros tambi√©n se enfrentar√≠an a unas circunstancias similares en las que las humanas, como sucede con las orcas, seguir√≠an ayudando a la supervivencia de todo el grupo aunque ya no se reprodujesen. ‚ÄúEs dif√≠cil estudiar el comportamiento humano en el mundo moderno porque est√° muy lejos de las condiciones en las que viv√≠an nuestros ancestros‚ÄĚ, se√Īala Croft. ‚ÄúMirar a especies como estas ballenas puede ayudarnos a reconstruir c√≥mo evolucion√≥ una estrategia reproductiva tan poco frecuente [en la que se incluye la menopausia]‚ÄĚ, plantea.

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